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2013年02月09日 08:58

徐贲新书《怀疑的时代需要怎样的信仰》

“序”(部分) 

建立在神话上或是理性上的信仰是有区别的。今天许多人的怀疑心态并不是简单地突然放弃了信仰,而是因为,在旧神话已经破灭,而新理性尚未建立的时候,怀疑是一种不可避免的,必要的,尽管会令人困惑和痛苦的过渡。

古希腊在公元前5世纪出现哲学的新理性之前,就已经有了神话的信仰。神话故事展现了各个神的奇特故事和他们对人类生活各方面的神秘影响,正如文化历史家韦尔南(Jean-Pierre Vernant)所说,神话“构成了信仰的‘日课经’”。像所其他形式的信仰一样,神话对最早的古希腊人有“教育”的作用......

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2013年02月05日 12:00

这样的“幸运”不公正

北京市教委等四部门至今出台的《随迁子女在京参加升学考试工作方案》,没有涉及非京籍学生最为关注的高中教育和高考权利的问题,仅出台了“中高职考试过渡方案”。在就学和升学方面,优待“北京人”和排斥“外地人”依然受到法律的保护。当北京人有这么个好处,“外地人”也许要问一句,为什么是北京人的就该是你,而不是我?最直截了当,听起来也似乎有说服力的回答是,“爹妈生的”。换句话说,“北京人”是一种幸运身份,有这个运气,该感谢的是他们的爹妈。

早在公元前五世纪,希腊人就有了幸......

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2013年01月31日 22:54

共和法治的缔造者和初始时刻

所谓“宪政”,宪就是法,政就是治,宪政也就是法治。任何一个共和国都有缔造者和初始时刻,共和国的开创者以立法来奠定它的宪政制度。美国人把缔建他们民主共和制度的先贤们称为“建国之父”,他们代表着这个国家建国初始的理念、价值观和政治传统的起点。一个法治的共和国是如何开创的呢?它的奠基方式和奠基者的作为是如何对它后来的发展产生影响的呢?在共和国出现危机,尤其是遭受腐败的致命危险时,它该如何维持其生存呢?早在500年前的文艺复兴时期,政治哲学家马基雅维里就已经提出和讨论了这些问题,至今对我们仍有所启发。

马基雅......

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2013年01月26日 07:24

无度时代的“贪婪”

当追求权力和财富变得无度和不择手段,成为最终目的时,它便成为众恶之首的“贪婪”

过量的食物摄入会引发身体失调。同样,过度的物质追求会带来道德和伦理的疾病。身体的失调远比道德伦理的疾患容易诊断,也更容易受到重视。很少有人 会对饮食不节制引发的高脂血症掉以轻心。但是,对出于贪婪而拼命攫取财富,人们就算能看到无度欲念对人心的腐蚀和对道德的败坏,也未必就承认它对个体和群 体福祉的致命危害。在中国,贪婪是一种非常难以察觉的人格缺损和......

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2013年01月21日 07:23

公民权利是争取一切其他权利的权利

“公民”在中国是一种怎样的身份?比起北京或上海的“居民”或“户口”身份,公民是更高的还是相对较低的身份?2012年9月1日,国务院办公厅发出文件,要求各地在2012年12月31日前出台异地高考具体办法。截至2012年11月30日,北京、广东最新出台的政策显示,外地户籍考生并不能在当地报名参加。公然歧视“外来者”的政策受到了北京、上海等大城市许多居民的支持。共和国的普遍公民权利在这些大城市市民的一己利益和特权面前变得如此孱弱,这不仅是因为许多国民缺乏对普遍公民权利的认识,而且更是因为国家制度并没有能够把人人平等的公民观确立为宪政法治的......

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2013年01月17日 00:37

公共媒体对民众知情权的责任

媒体为民众争取获取公共信息的知情权,这是媒体的一项责任,也是衡量媒体是否能拒绝被权力公器私用的具体作为。最近,我所居住的加州奥克兰市附近发生了几件与报纸媒体和民众知情权有关的事情,《奥克兰论坛报》刊登了《公众知情权指南》的文章,提醒民众,不仅要知道自己有公共信息的知情权,而且还要知道这个知情权到底有多大。

不久前,邻近的西康郡学区(West Contra Costa)为发生在一所高中的某女生被强奸案支付了一笔赔偿金,金额没有披露。文章告诉读者,这件事是违反公众信息权利法的,因为学区赔偿用的是公众的钱,不允许悄悄在私下里进行。文章......

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2013年01月11日 12:34

政治梦想与现实条件

对于一个个人来说,只有明智的公民才会有理性清明的梦想。如果大多数国民没有受到过相当程度的政治启蒙,不能成为明智的公民,他们的梦想很可能是被误导、蒙骗或愚弄的幻想。

对于一个国家来说,需要探究的不是哪一种梦更能激发人们的热情和冲动,而是哪一种梦更适合人民的现实需要,更能使社会生活优秀和高尚起来。美好和美妙的好梦并不难做,难的是实现梦想,而不是用梦想来逃避和美饰现实。

一个国家的梦想是它具有前瞻性的自我期待,这是一种政治伦理意义上的“好生活”和“好社会”想象。梦想所期待......

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2013年01月07日 10:26

说真话得先让人能说话

十八大后,多家官媒改变“报喜不报忧”的刻板形象。《人民日报》1月1日开始改版,周一至周五每天推出一个评论版,称要“说真话、写实情”。除了宣传“伟大、光明、正确”的官方报道外,该报用一定篇幅报道网民关注的官场负面事件,如日前在头版追问山西南吕梁山事故中当地的瞒报。

《人民日报》、新华社、中央电视台等中央媒体近月作出多个亲民举动,并纷纷承诺担当监督公权力的角色,就地方部门失职、贪腐等问题作出具批判性的报道和评论,引起外界关注。然而,也就是这个时候却发生《南方周末》新年献词风波及《炎黄春秋》网站被封事件。是什么力量或影响该为这样的事件负责呢?是某些个别官僚的习惯......

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2013年01月03日 06:00

政府有权管理个人嗜好吗

澳大利亚悉尼大学一位教授的一项公共政策建议最近引起了美国媒体和公众的关注。这位教授名叫西蒙·查普曼(Simon Chapman),他建议,为了遏制吸烟的危害,尤其是防止青少年染上吸烟的习惯,有必要对吸烟者派发购买香烟时必须出具的“吸烟许可证”。与汽车驾驶执照一样,吸烟者持有吸烟许可证是强制性的。为了鼓励吸烟者申请许可证,申请和获取的手续都应该尽量便利。而且,申请费用“既不能太低,也不宜太高……得让吸烟者思量一下,是否值得取得......

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2012年12月29日 06:31

宪政的根本作用是防止暴政

宪政的根本作用是防止暴政

徐 贲

美国《洛杉矶时报》12月4日报道,在加州奇诺岗市(Chino Hills)一个富人区内的7居室大宅被当地人称作“中国产妇大宅”。在过去几个月中,有数十位中国妈妈在这座宅院中产子,为的是让她们的新生婴儿自动获得美国国籍。根......

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2012年12月23日 11:09

粗鄙是中国社会的癌症

现今社会中有不少人似乎得了一种精神上的流行病,那就是变得越来越要面子,但却又越来越粗鄙。这是由于“荣誉”与“不荣誉”之间的界限变得模糊不清,甚至荡然无存。不久前,某名艺人母女三人在江苏教育电视台竞猜节目《棒棒棒》录制中放泼撒野、大爆粗口,母亲对着一位观众挖苦道,我能把女儿培养成亿万人喜爱的明星,你母亲做得到吗?显然,她觉得当名艺人的母亲是特有面子的事,而正是为了争这个面子,夸耀这个面子,可以在大庭广众下,行为嚣张,言语粗野,摆出一副盛气凌人的阵势。

有人把这种粗鄙称为“不要脸”,也就是人们常......

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2012年12月18日 00:42

“文化”的启蒙和教育责任

最近,在讨论文化体制改革问题中,有人提出要“实现文化事业与文化产业同发展”。其实,文化事业与文化产业所包含的“文化”并不是一回事,真正的文化事业必须以教化和教育为其使命,而成为产业的文化,则以赚钱为目的。颜渊向孔子问“为邦”之道,孔子答道∶“行夏之时,乘殷之辂。服周之冕。乐则韶舞。放郑声,远佞人;郑声淫,佞人殆。” 音乐不只是为了悦耳动听,不只是一种娱乐形式,而且应该有令人心灵高尚的教化作用。因此,“郑声”可以成为一种文化产业,而只有“韶舞”才能成为一种文化事业。

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2012年12月12日 13:55

什么是宪政共和的“依法治国”

稳定的共和制度必须是宪政法治的,“法治”不仅是用强制力来维护社会的稳定与秩序,而且更是让“法”起到国民教化和公民教育的作用,使得共和制度能够建立在广大公民的德行磐石之上,成为一种与“好生活”理念一致的生存保障。

对于共和的公民来说,德行不是自然的,德行需要一个人从小培养好的习惯,而他的好习惯需要在一生中都由一个强制和威严的权威来予以支持,那就是“法”——成文法和不成文法。亚里士多德把德性分成两类,它们是通过不同的方式来习得的:“德性分为两类,一类是理智的,一类是伦理的。理智德性大多是由教导而......

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2012年12月10日 10:04

政改需要“好生活”的理念

在网上读到一篇《理直气壮讲政治改革 没啥可怕》的报道,介绍十八大代表、中央党校副校长陈宝生做客中国共产党新闻网时对政改的看法,着重于党员干部教育培训、政治体制改革、党内民主、党建质量等问题。前不久,《人民日报》也发表了《深入推进行政体制改革》的文章。政改似乎已经成为一个开始受到重视的问题。

政治改革的意义当然不全在于遏制和防止权力的腐败、提高执政党的信誉和政府权力的正当性,也不是单纯为了加强或巩固一个政权,政改的意义更在于要为整个国家开创一种“好生活”和“好社会”提供更好的制度保证。从根本上说,政治改革应该是政体改革的一部分。政体包括两个......

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2012年12月07日 09:12

人为什么会作“残忍”之恶

在网易上读到一则发生在苏州的事情:10月6日晚,苏州一名女子在该市一商场的停车场内准备上车时,遭遇持刀抢劫被割喉,腿部也被刺了一刀。这条残忍行凶的消息有8万多条跟贴,有一条说,“逼近基尼指数极限,经济衰退,这样的事会越来越多的”。还有一条说:“昨天是宁波,今天是苏州,受害者仍然是女子,仍然是割喉!对待恶性刑事犯罪当用重典。”

我正好在读一本去年才在美国出版的关于“残忍”的新书,叫《恶的科学:论同情与残忍的起源》(The Science of Evil: On Empathy and the Origins of Cruelty)。这本书要是在中国出版,也许会遭到......

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2012年12月02日 02:06

改良不是清除八股官话的根本出路

改良不是清除八股官话的根本出路

徐 贲

《新闻1+1》中,评论员将新领导的开头15天归结为“四个平”。具体而言即为:平常的声调,没有去拔高;平实的语言,力 求口语化;平实的工作作风;不同平常,改文风、改会风。这给人们对中国的政改带来了一些希望,也给新领导带来了一些新的形象。

从一个人的语言和说话方式得出关于他的印象,并且对他产生信任感或不信任感,这在修辞学里叫“形象效应”(ethos)。民众从政治人物的话语风格来推测他的个性或映证自己对他的印象,中外皆为常见。精......

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2012年11月29日 11:23

宪政需要怎样的制度守护

宪政需要怎样的制度守护

徐 贲

宪法的制定并不能自动回答“人民应当如何治理他们自己”的问题,因为宪法功能不是指示如何民主治理,而是规定如何限制治理的权力。

对于任何一个宪政体制来说,最终需要依靠什么力量来维护和守护——是靠国家所倡导的某种国民德性,还是靠体制本身包含的权力制衡——是一个至为关键的问题。这是因为,宪政是一个共和的形式,而共和本身是非常脆弱的。如果缺乏有效的守护力量,共和无一例外会走向腐败,并在腐败中蜕变成为专制。

1787年夏天,美国革命赢得独立后的第11年,在费城召开了制定美国联邦宪法的......

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2012年11月26日 01:36

大众幸福学中的“自由”

在美国的大众幸福学中,帮助人们提升幸福的六个方面的“如何”建议是:如何无须害怕地按自己的意愿生活、如何立刻就取得成效、如何去除生活中的烦恼和恐惧、如何在生活的所有领域中都能建立好的关系、如何以平静的心态生活,以及如何得到真正的自由。

幸福感(happiness)是一个主客观结合的生存整体状态评估。美国著名心理学家赛利格曼(Martin E.P. Seligman)在他的积极心理学中提出一个幸福公式:总幸福指数=先天的遗传素质+后天的环境+你能主动控制的心理力量。大众幸福学的前五方面都可以说是包含在“主动控制的心理力量”中了,有效的心理训练可以在一定程度上改变“先......

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2012年11月22日 00:58

别让“幸福”成为有名无实的时髦用语

别让“幸福”成为有名无实的时髦用语

徐 贲

在网上看到一张照片,母女俩人坐在溪水旁的一块大石头上,脱了鞋子,把光脚翘得老高地在晒太阳,上面的标题是“晒自己的幸福,让别人来看吧”。这大概是配合眼下“谈幸福”的热门话题,在报纸语言中追赶某种话语时髦。这样使用“幸福”一词似乎正在成为一种新时尚。

一般人在说话中使用“幸福”一词,往往指主观感受到的快乐和满足,这种快乐和满足取决于偶然、短暂的情绪体验。在普通话语中这种用法司空见惯、不足为奇,也不必计较或当真。但一旦上升为某个社会“幸福生活”或“好生活”的显示或证明,那就成了......

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2012年11月20日 02:27

徐贲新书《统治与教育:从国民到公民》(牛津大学出版社,2012)

目录:

前言   公民教育和民主政治

一、从臣民到公民

二、“国民爱国”和“公民爱国”

三、公民教育与社会制度的“再生”和“重建”

四、政体与“好生活”、“好社会”

五、从治理与教育看政体与国民教育

1   斯巴达国家主义教育的教训

一、从“经验”到&ldquo......

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